Avec la bibliothèque Bernheim, le musée est la plus ancienne institution patrimoniale du territoire. Comme il n’a pas bénéficié avant le milieu du 20e siècle d’un personnel attitré et expérimenté, son inventaire n'a été complété que récemment, les inventaires partiels successifs entrepris jusqu’ici n’étant pas toujours parvenus jusqu’à nous.
 
Débutée en 1863, la collection du musée de Nouvelle-Calédonie compte aujourd’hui plus de 5 200 objets, répartis en plusieurs collections (ethnographique, historique, iconographique, histoire naturelle), dont la plus importante en nombre est la collection océanienne, qui comprend principalement des objets des populations de l’arc mélanésien. A ce nombre, s’ajoute presque un millier d’objets déposés à plus ou moins long terme par des particuliers ou des institutions.  
 
Les points forts de cette collection sont, bien sûr, la collection kanak, forte de presque 2 000 objets et qui demeure l’une des plus riches collections kanak au monde. Le Vanuatu est aussi très bien représenté , en particulier par des pièces témoignant des institutions de grade des îles du centre de cet archipel. Les petits ensembles représentatifs de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et  de la Polynésie comptent également des pièces intéressantes de par leur ancienneté et leur rareté.
 
Cette collection est régulièrement enrichie. A leur arrivée au musée, les objets sont traités contre les insectes, photographiés et inventoriés dans la base de données informatisée du musée.
 
Découvrez des photographies et fiches détaillées d'une sélection d'objets provenant de toute l'Océanie et présentés en exposition permanente dans notre galerie des objets. Des fonds d'écran téléchargeables sont également disponibles à cette page.
 
    Exploration des collections
Vous trouverez ici un accès à la base de données permettant des recherches simples sur la collection kanak du musée de Nouvelle-Calédonie.

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