Numéros d'identification :
MNC 98.4.5

Désignation :
Hache de cérémonie kanak dite "Ostensoir"

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Création :
Lieu de création : Nouvelle-Calédonie

Collecte :
Collecteur : Gustave Pierre Théodore Gallet (1850-1906 ?)
Date de collecte : probablement entre 1872-1902, dates pendant lesquelles Gustave Gallet était en Océanie.

Matière et technique :
Bois indéterminé sculpté, poil de roussette tressé (Pteropus sp.), néphrite sculptée et polie, tissu de coton d'origine européenne, ficelle de fibres végétales indéterminées, noix de coco (Cocos nucifera - Palmae)

Mesures :
Hauteur 55.5cm
Diamètre 12.3cm (au niveau du pied)
Largeur 20cm (au niveau de la pierre)
Epaisseur 1cm (au niveau de la pierre)

Fonctionnement et contexte :
La hache ostensoir. bwa vaïk (langue Nemi, littéralement : « casse-tête de pierre ») était un objet de richesse lié aux échanges entre chefferies. Symbole de la puissance, cet objet n'avait d'autre fonction que d'exalter la puissance lu clan, d'élever le prestige de l'orateur qui la brandissait durant son discours, ou celui du guerrier qui s'en parait pour aller au combat... Les maîtres de la pluie l'utilisaient aussi pour frapper rituellement le soleil.
Catalogue d’exposition "Arts de l'échange en Océanie" 2001, édité par le Musée de Nouvelle-Calédonie, Nouméa, p.72.

Description analytique :
La lame de la hache, ovale et aux bords très fins, est faite de jade ou de néphrite. Elle est munie de deux trous à sa base, permettant de la relier au manche, par des tresses de poils de roussette et de fibres végétales. Le manche en bois est enveloppé de tissu de coton européen bleu à pois blancs, par-dessus lequel figure un tressage complexe, en chevrons, de fibres de coco. Il se termine par un socle fait d’une demi-noix de coco renfermant des éléments à fonction magique. Ce socle est lui aussi enveloppé de tissu européen, puis d’un tressage en chevrons de poils de roussette qui se termine par six tresses arrondies, disposées autour du manche.

Bibliographie :
  • BOULAY Roger 2006 "The artefacts tell their story: kanak arts", édité par le Musée de Nouvelle-Calédonie et les éditions Grain de sable, Nouméa, p.19
  • BOULAY Roger 2004 "Les objets racontent... Arts kanak", édité par le Musée de Nouvelle-Calédonie et les éditions Grain de sable, Nouméa, page 19
  • "Arts de l'échange en Océanie" 2001, Catalogue d’exposition édité par le Musée de Nouvelle-Calédonie, Nouméa, p.81
  • Les Nouvelles Calédoniennes 2001, rubrique « Trésors du Musée », mercredi 30 mai 2001
Expositions :
  • "Arts de l'échange en Océanie" exposition du Musée de Nouvelle-Calédonie du 7 février au 27 mai 2001
  • "La vannerie en Province Nord", exposition au Centre Culturel de Koné en partenariat avec la Musée de Nouvelle-Calédonie, du 17 novembre au 14 décembre 2003
  •  "Lumières dans la nuit" exposition au Musée de Nouvelle-Calédonie dans le cadre de la manifestation culturelle "La nuit des musées", du 20 mai au 22 août 2005